Selbst während eines Lebens ohne Beine verbrachte Harriet Kay nie viel Zeit im Rollstuhl.

Als Krankenschwester hat sie ein paar geschubst. Aber nachdem eine Autokollision im vergangenen Dezember Kay beinahe das Leben gekostet hätte, wird sie anstelle der künstlichen Gliedmaßen, auf die sie beim Radfahren oder Klettern angewiesen ist, einen Rollstuhl benutzen.

“Ich habe noch nie einen Rollstuhl besessen, bis ich ihn letztes Jahr bekommen habe”, sagte Kay. “Wenn ich wieder zur Arbeit komme, werde ich eine Weile im Rollstuhl sitzen.”

In einer Karriere, die sie sich der Heilung anderer verschrieben hat, befindet sich Kay nun am anderen Ende der Genesung – als Patientin.

“Es ist so schwer, auf der anderen Seite zu sein, weil ich zum einen manchmal ein bisschen zu viel weiß, weißt du was ich meine?” Sie sagte. „Manchmal muss man sich für sich selbst einsetzen. Es gibt nur Dinge, die Sie sicherstellen möchten. “

Kay kann mit der Vertrautheit eines Arztes von ihrer Liste der Frakturen streichen. Rechter Humerus. Linker Radius. Rechter Beckenkamm. Sternum. Schlüsselbein. Beide Oberschenkelknochen.

Stangen und Teller halten die Dinge zusammen.

“Ich habe viel Hardware”, sagte sie.

Es ist so viel Hardware, dass ihre Freunde in der adaptiven Sportgemeinschaft mit freudiger Stimme erklärt haben, dass Kay jetzt ihrem Spitznamen gerecht werden kann: “Titanium Barbie”.

“Ich mag Mode wirklich”, sagte sie mit einem Lachen, “und für eine Frau ohne Füße mag ich Schuhe wirklich.”

Auf diesem undatierten Foto klettert Harriet Kay mit ihren künstlichen Beinen auf eine Felswand in Arizona.

Kay, 52, sagte, sie habe erst mit 30 Jahren gemerkt, dass das Gehen in diesen Schuhen andere inspirieren kann. Seit dem Autounfall hat sie Karten und Briefe von Menschen bekommen, mit denen sie aufgewachsen ist und die sich an ein kleines Mädchen in der Vorschule erinnern, das nicht beeindruckt war, weil es keine Beine hatte.

“Einige andere Leute haben mir erzählt, wie sehr sie bewunderten, dass ich einfach nicht beschämt war, dass ich nur ich selbst war und andere Dinge, die ich ehrlich gesagt überhaupt nicht wusste”, sagte sie. „Erst als ich viel älter war, hatte ich eine Ahnung. Ich hatte so viel Energie aufgewendet, um gewöhnlich und typisch zu sein, dass ich nicht realisierte, dass ich viele außergewöhnliche Dinge mache, und dass es wirklich viele Menschen inspirierte. “

“Dass Harriet lebt, ist nichts weniger als ein Wunder”, sagte Freund Kirby Cates, der eine GoFundMe-Seite startete, um Kays steigende Arztrechnungen zu bezahlen. “Aber für diejenigen von uns, die Harriet kennen, war sie immer ein Wunder.”

Ihre Heimatstadt Americus, sagte Kay, “war definitiv nicht wie einige der anderen ländlichen Orte.” In den 1970er Jahren dort aufzuwachsen bedeutete, im tiefen Gebiet von Jimmy Carter aufzuwachsen, wo Medien weltweit oft in die Heimatstadt Plains des sitzenden Präsidenten strömten, nur ein paar Meilen die Straße hinunter.

Kay wurde mit dem Amnion-Band-Syndrom geboren, bei dem Stränge des Fruchtblasenbeutels des Babys sich entwickelnde Gliedmaßen verengen können. Erste Amputationen unterhalb des Knies wurden durchgeführt, als sie noch ein Baby war, und als sie 18 Monate alt war, lernte sie, auf ihren ersten Beinprothesen zu laufen.

Nicht alle ihre Ärzte waren ermutigend.

“Sie sagten meinen Eltern:” Nun, sie wird wahrscheinlich nie rennen. “Wir wissen wirklich nicht, ob sie ohne Gehhilfe laufen kann.” Sie wird definitiv nicht in der Lage sein, Fahrrad zu fahren. “Und all diese Sachen”, sagte Kay. Ihre Eltern “waren nicht in Ablehnung, aber sie sagten nur:” Wir werden sie alles versuchen lassen, solange es sicher ist. “

“Und sie haben es getan, Gott sei Dank, weil ich alles getan habe, was sie gesagt haben, ich würde es nicht tun.”

Kay ging. Dann rannte sie. Dann fuhr sie Fahrrad. Sie hat im Schwimmunterricht gut genug abgeschnitten, um sich einen Platz in einer Schwimmmannschaft zu verdienen. Sie stritt sich im Debattenteam ihrer High School, sang im Chor und trat in jährlichen Einakter-Stücken auf.

Weil Harriet Kays linkes Knie hat

Wenn sie die Stadt verließ, war es manchmal ein Sommercamp mit den Pfadfindern. Ein anderes Mal war es mit ihren Eltern für Nachuntersuchungen in Atlanta, in einer Einrichtung in der Ponce de Leon Avenue, die viele Leute einfach “das verkrüppelte Kinderkrankenhaus” nannten.

“Es ist lustig. Ich glaube, ich hatte gerade die Einstellung “Ich bin nicht” verkrüppelt “, also bin ich nicht wirklich wie sie”, sagte Kay. „Ich habe mich einfach überhaupt nicht so identifiziert. Ich denke, ein Teil meiner ganzen Sache mit dem harten Fahren ist, dass ich wirklich wie alle anderen sein wollte. “

Sie verdankt es ihrem christlichen Glauben und insbesondere ihrer Mutter, Kraft und Mut zu schöpfen.

“Wir waren nicht jedes Mal in der Kirche, wenn sich die Türen öffneten, aber wir gingen in eine methodistische Kirche, und meine Mutter hatte einfach einen echten Glauben und glaubte wirklich an das Gebet, und das übersetzte”, sagte Kay. „Sie sagte mir, als ich geboren wurde, dass sie nur gesagt hat:‚ OK, ich kann das nicht alleine machen. Herr, du wirst mir helfen müssen. ‘ Bis heute ist sie 85 Jahre alt und sagt: “Ich bete jeden Tag für dich.” ”

Im College machte Kay eine Karriere, bis er sich für die Krankenpflege entschied und 1993 seinen Abschluss an der Georgia State University machte. Nach ungefähr sechs Monaten Arbeit und Entbindung, wo es ihr schwer fiel, lange Zeit zu stehen, suchte sie eine Spezialität.

Sie arbeitete für das DeKalb County Board of Health in Decatur in der Klinik für übertragbare Krankheiten, die gegen Beginn der immer noch tödlichen AIDS-Epidemie eine frühzeitige Intervention gegen HIV ermöglichte. In ihrer kurzen Zeit im Bereich der öffentlichen Gesundheit sagte Kay, sie habe Patienten behandelt, die andere Krankenschwestern nicht immer regelmäßig sehen, wie Flüchtlinge und Tuberkulose-Patienten. Sie leitete auch eine Klinik.

Im Jahr 2004 wechselte sie erneut zur Hospizpflege und arbeitete als Palliativpflegerin. Einige Jahre später kehrte Kay zur Schule zurück, um Krankenschwester zu werden und sich auf Psychiatrie zu spezialisieren.

Harriet Kay und ihr Ehemann Franky Rachels trafen sich in den 1980er Jahren in Americus und trieben auseinander, schlossen sich aber Jahre später wieder zusammen, um 2016 zu heiraten.

Sie entfachte auch eine Freundschaft in ihrer Heimatstadt. Franky Rachels besuchte das South Georgia Technical College in Americus, während Kays Vater dort der Dekan der Schüler war. Jahre später würde er sie in der Gegend von Atlanta besuchen. Sie würde ihn in Augusta besuchen.

“Wir haben uns gerade wieder verbunden”, sagte Rachels. “Wir hatten viele der gleichen Interessen.”

“Ich habe ihn nie wirklich vergessen”, sagte Kay.

Die Fernbeziehung wurde viel kürzer, als sie 2016 heirateten und sich in der Gegend von Augusta niederließen.

Rachels arbeitet bei Barrett Turbine Engine Co. in Süd-Augusta. Kay fand nur wenige Kilometer entfernt einen Job als psychiatrische Krankenschwester bei Bluff Plantation, einer Klinik in der Bennock Mill Road, die sich mit Sucht befasst. Ihre Jobs sind so eng, dass sie oft zur Arbeit fahren.

Wenn sie letzten 3. Dezember zusammen gefahren wären, wäre der Tag möglicherweise anders zu Ende gegangen.

“Er sagte: ‘Willst du zusammen fahren?’ und ich sagte: “Nein, ich möchte ein bisschen länger schlafen”, sagte Kay. „Außerdem gibt es eine Ambulanz, die ich manchmal abdecken kann. Ich dachte, ich muss vielleicht die Ambulanz abdecken, also fahre ich selbst. “

Das Paar lebt in Lincoln County auf einem Grundstück, auf dem sie mit dem Bau eines Hauses begonnen haben. Bevor sie an diesem Tag ihre lange Fahrt nach South Augusta antrat, rief Rachels an, um ihr von einer dichten Nebeldecke zu erzählen. Bald begann Kay mit dem, was sie ihren Mitarbeitern gesagt hatte, an den meisten Tagen „ein wunderschöner Pendelverkehr“.

Sie hat es nie über die Robert W. Pollard Bridge über den Kiokee Creek geschafft.

„Ich erinnere mich an nichts davon. Ich erinnere mich sofort daran, aber ich erinnere mich überhaupt nicht an die Auswirkungen “, sagte Kay. “Ich erinnere mich nur, dass ich aufgewacht bin und all das zerbrochene Glas gesehen habe, und ich erinnere mich, dass ich gemerkt habe, dass ich wirklich schwer verletzt war.”

Sie kann sich nicht an den Frontalaufprall erinnern oder daran, aus ihrem Auto herausgeschnitten oder ins Ärztekrankenhaus gebracht worden zu sein. Die Mitarbeiter sagten Kay später, dass sie das Personal der Notaufnahme aufforderte, sie in einen Operationssaal zu bringen, weil sie erkannte, dass sie innerlich blutete.

Das Wrack sezierte ihre inneren Halsschlag- und Subclavia-Arterien, sagte sie. Es riss ihre Leber auf und riss ihren Darm auf. Ihre Milz war weg. Ärzte sagten einem zerstörten Rachels, dass seine Frau von kaum vier Jahren es wahrscheinlich nicht schaffen würde.

“Ich bin im Grunde genommen verblutet”, sagte Kay. “Das hätte ich nicht überleben sollen.”

Als sie wieder zu sich kam, sagte sie, brachte ihr medizinisches Wissen ihre Situation in erschütternde Klarheit, als sie alle Röhren sah. Ein Tracheotomietubus half ihr beim Atmen. Ein Magenschlauch fütterte sie. Sie hatte einen Thoraxschlauch und chirurgische Abflüsse.

Fast sofort, sagte sie, begann sie, sich an ihrer Pflege zu beteiligen.

“Ich habe meine Schwester dazu gebracht, mir einen Kindle zu bringen, und ich habe Fragen auf dem Notizblock für den Arzt getippt, weil ich Angst hatte, weil ich weiß, was passieren kann”, sagte Kay. “Ich schreibe all diese Fragen, und zu diesem Zeitpunkt habe ich meinen Mann wahrscheinlich verrückt gemacht, weil er dann über alles sehr ängstlich und hypervigilant wurde.”

Während sie sich erholt, taucht unter ihren Betreuern immer wieder ein bestimmtes Wort auf.

“Sie haben mir alle gesagt, ich bin ein Wunder, jeder von ihnen”, sagte Kay. „Ich habe letzte Woche meinen Unfallchirurgen gesehen und er sagte:‚ Ich nenne dich immer noch ein Wunder. ‘ Mein Gefäßarzt hat heute Morgen dasselbe gesagt: „Sie sind ein absolutes Wunder. Ich kann nicht glauben, wie gut es dir geht. ‘ ”

Andere Aspekte der Wiederherstellung waren schwierig. Die Schwere einer Femurfraktur gewinnt für einen Doppelamputierten unter dem Bein, der sich auf die Kraft dieses Knochens stützt, um eine Beinprothese zu stützen, eine größere Bedeutung. Die Bewertungen bestimmen weiterhin, inwieweit Kay wieder laufen kann.

Patienten fühlen sich auch während der Genesung im Krankenhaus oft isoliert, aber Besuchsbeschränkungen, die durch COVID-19-Zustände hervorgerufen wurden, verstärkten dieses Gefühl für Kay. Als sie zum ersten Mal stationär in das Walton Rehabilitation Hospital gebracht wurde, brach sie in Tränen aus. Noch heute sind Tränen keine Seltenheit, wenn sie sich bei Freunden mit ihrem Ehemann in der Nähe erholen.

“Es ist schwer zu sehen, dass jemand, den Sie interessieren, auf diese Weise betroffen ist”, sagte Rachels.

“Früher habe ich Erwachsenen in Langzeitpflegeeinrichtungen und qualifizierten Pflegeeinrichtungen Hospizpflege angeboten, und ich habe an vielen Orten gearbeitet, an denen Patienten gesehen wurden”, sagte Kay. Ich erinnere mich daran, wie Isolation für sie während COVID war. “Ich dachte mir:„ Ich kann mir nicht vorstellen, wie es für ältere Menschen war, nur Lebensqualität, so isoliert zu sein. “

“Ich habe nicht das Gefühl, dass es jemand anderes neben ihr geschafft hätte, wegen der Stärke, die sich jeden Tag zeigt”, sagte ihre Freundin Kirby Cates. “Sie ist nur eine der selbstlosesten und ruhigsten Personen, die ich kenne. Selbst wenn unsere Patienten arbeiten, hat sie nur dieses Ding an sich. Sie kümmert sich wirklich und möchte anderen Menschen helfen.”

Kay setzt die häusliche Physiotherapie fort. Die laufenden Behandlungskosten hätten den Versicherungsschutz längst überschritten, sagte Rachels.

Unbekannten gegenüberzutreten ist für jemanden unangenehm, der sich selbst als “Planerin” bezeichnet. Aber sie sagte, sie habe eine andere Sicht auf das Klischee „Alles passiert aus einem Grund“: Alles passiert einfach; Immerhin sind wir zerbrechliche Menschen.

„Aber ich denke, der Teil über den Grund ist, wo du wirklich auf das vertraust, worauf du vertraust. Für mich ist es Christus. Für jemand anderen könnte es anders sein “, sagte Kay. „Wenn ich dort mein Vertrauen setze, sage ich:‚ OK, ich kann das nicht alleine machen ‘- genau wie meine Mutter, als ich ein Baby war. Ich brauche Hilfe, und dadurch finde ich die Kraft und den Mut, weiterzumachen. “

„Und dann fange ich normalerweise an, mich vorwärts zu bewegen. Ich werde einen Spielplan ausarbeiten und ich werde nur diese Selbstbestimmung haben. Ob es schwer oder schmerzhaft ist, ich weiß, dass ich es tun muss. “

FINDE MEHR HERAUS

Einer von Harriet Kays Freunden hat unter www.gofundme.com/f/help-harriet-heal eine Spendenseite gestartet, um die medizinischen Ausgaben zu bezahlen.