“Ich wurde als Einzelgänger-CFO bezeichnet”, sagt Geraldine Matchett, Finanzleiterin der niederländischen Biowissenschaftsgruppe Royal DSM, die Anfang 2020 Co-CEO des Unternehmens wurde.

Das ist nicht allzu überraschend angesichts ihres ungewöhnlichen Schrittes in die Finanzverwaltung der Gruppe, die sich von einem Chemiespezialisten zu einem Lebens- / Biowissenschaftsunternehmen für Ernährung, Gesundheit und nachhaltiges Leben entwickelt hat, das für seinen langjährigen Triple-P-Ansatz bekannt ist Nachhaltigkeit.

Matchett wurde als Sohn schweizerischer und britischer Eltern geboren und wuchs in Frankreich auf. Er studierte Physische und Humangeographie an der University of Reading, bevor er einen Master in nachhaltiger Entwicklung an der University of Cambridge abschloss.

Es war, wie sie es als „eine seltsame Reise“ beschreibt, die in der Wasserindustrie begann, als sie versuchte zu untersuchen, wie „alles zusammen hängt“, bevor sie sich der Finanzierung zuwandte, die sie als „Wegbereiterin und auch als Sprache verstand und dabei half, herauszufinden, was zählt, und was Aufmerksamkeit erfordert. „Oft bestimmt die Finanzierung, was passiert und was nicht“, sagt sie.

Nach einem Jahrzehnt in verschiedenen Finanzpositionen, das zum CFO bei der Schweizer Gruppe SGS führte, wurde Matchett 2014 als Finanzleiter von DSM eingestellt, einem Unternehmen, das allgemein als führend in nachhaltigkeitsorientierten Unternehmen gilt.

Es war eine Sache, eine starke Übereinstimmung mit einem Unternehmen zu haben, das sich für das Triple-P-Endergebnis (Menschen, Planet, Profit) einsetzte, aber Matchett musste auch die Bestrebungen von DSM nach Transformation erfüllen Das Unternehmen entwickelt sich zu einem Unternehmen für Biowissenschaften und Materialwissenschaften und erreicht gleichzeitig seine ehrgeizigen finanziellen Wachstumsziele, einschließlich eines hohen einstelligen EBITDA-Wachstums.

„Die Botschaft lautete eindeutig: Sie kommen nicht nur hierher, um das zu tun, was zuvor getan wurde, sondern um die Transformationsreise zu unterstützen und die Integration von Nachhaltigkeit in alles, was wir tun, noch weiter zu verbessern“, sagt sie.

Matchett musste beim Fahren helfen Diese Transformation: Die Veräußerung des Industrieportfolios für mehr Rohstoffchemikalien und die Investition des Erlöses in das Ernährungsgeschäft würde es viel weniger zyklisch machen und einen höheren Wert liefern.

Es bedeutete, zu einem verbraucherorientierteren Spezialangebot für Ernährung überzugehen. „Von der Herstellung von Produkten zu maßgeschneiderten und maßgeschneiderten Lösungen, einschließlich B2C. Es erforderte viel Wissenschaft, viel Innovation und viel Fähigkeit, mehr Serviceelemente zu integrieren “, sagt sie.

Bei den Materialien bedeutete dies, Umwelttrends zu begegnen. „Wir haben uns darauf konzentriert, schwere Materialien wie Stahl gegen nachhaltige leichte Materialien in Fahrzeugen auszutauschen. Dabei haben wir uns mit Zirkularität und Recyclingfähigkeit, biobasierten Materialien, vernetzten Fahrzeugen und vernetzten Städten, einer ganzen Reihe von Megatrends, befasst, um die Wertschöpfungskette zu verbessern“, sagt er Matchett.

Im folgenden Jahr wurde der Reset der Finanzwelt vorgestellt, um zu verstehen, wie die Gruppe die Transformation durchführen und gleichzeitig ihre Erwartungen erfüllen würde. Um dieses Ergebnis sicherzustellen, kündigte das DSM-Managementteam laut Matchett einen dreijährigen Stillstand des Portfolios an: „Um wirklich an einer korrekten Organisation zu arbeiten, wurden im Zeitraum 2010-2015 mit vielen Akquisitionen viele Änderungen im Portfolio vorgenommen , war aber noch nicht wirklich vollständig integriert, eingebettet und betriebsbereit “, sagt sie.

Wenn Bedenken bestanden, dass Matchetts Engagement für die Transformation von DSM fehl am Platz gewesen sein könnte, waren sie von kurzer Dauer. „Wir haben uns von einer Kapitalrendite (ROCE) von 7 Prozent bis zur Mitte des Teenagers entwickelt und die EBITDA-Margen von 12 bis 13 Prozent auf fast 20 Prozent angehoben“, sagt sie.

Am 16. Februar 2021 meldete DSM ein um 1 Prozent niedrigeres bereinigtes EBITDA von 1,53 Mrd. EUR in seinen Resylts für das Gesamtjahr 2020 im Vergleich zu 2019, während der Umsatz im gleichen Zeitraum um ein Prozent auf 8,1 Mrd. EUR stieg. Anfang April lag der Marktwert der Gruppe bei knapp 27 Mrd. Euro.

Ganzheitliche Sicht

Die Stärken von Matchett lassen sich auf eine breite Palette von Erfahrungen zurückführen. Als Praktikantin bei Thames Water arbeitete sie im Bereich Audit bei KPMG in London, wo sie sich auf die Bereiche Verbraucher, Pharma und Energie spezialisierte, bevor sie Senior Auditorin bei Deloitte in der Schweiz wurde.

Aber in einem Jahrzehnt beim Schweizer Inspektions- und Testgiganten SGS konnte sie eine Reihe von Finanzkompetenzen als Group Financial Controller und dann als CFO dieses globalen multinationalen Unternehmens entwickeln. “Das dient jedem Wirtschaftszweig, in so ziemlich jedem Land der Welt. “

Matchett sagt, sie habe viel Zeit damit verbracht, um die Welt zu reisen, um die Operationen der Gruppe zu besuchen. “Ich habe mich in diesem Schmelztiegel der Kulturen und Leidenschaften sehr wohl gefühlt”, sagt sie.

Sie kam kurz nach der globalen Finanzkrise (GFC) zum CFO, als SGS „eine Auffrischung brauchte“ und sagte, es sei „eine ziemliche Herausforderung, plötzlich viele Dinge sehr schnell zusammenbringen zu müssen, während sie so neu in der Rolle ist. ”

Eine große Erkenntnis war die Notwendigkeit, auf der Grundlage des Vertrauens mit dem Team um sie herum zu arbeiten. „Wenn du mitschaffen kannst Sie bekommen viel Energie von den Menschen um Sie herum und können sich gegenseitig dabei helfen, großartige Dinge zu tun “, sagt sie.

Die Möglichkeit, sich DSM anzuschließen, bedeutete, ähnlich wie bei SGS, für ein Unternehmen zu arbeiten, das seine wissenschaftlichen Erkenntnisse nutzt, um gute Dinge in der Welt geschehen zu lassen. „Das ist etwas, das ich liebe“, sagt Matchett. „Ich spreche mit Kollegen in den Labors, die sich so für Chemie, Biotechnologie, Physik oder Elektronik begeistern, und wir diskutieren, was dies für die positiven Auswirkungen auf die Welt bedeuten kann ,” Sie sagt.

Als es darum ging, die Finanzfunktion zu verfeinern, führte Matchett eine Vertikalisierung seiner Struktur durch, die bis dahin sehr abteilungsbasiert war. „Infolgedessen hatten wir nicht viel Harmonisierung und wir nutzten nicht die Skalierbarkeit“, sagte sie sagt. „Mit einer globalisierten Funktion können Sie Standards, Konsistenz und Effizienz wirklich steigern“, fügt sie hinzu.

Dann kam die Skalierung der Shared-Service-Organisation und die Rationalisierung der Arbeitsweise zu der Formel, ein „zweckorientiertes, leistungsorientiertes Unternehmen“ zu sein, um ESG und unsere dreifachen Ambitionen zu unterstützen und einzubetten, in denen sich diese bereits seit 2010 widerspiegeln die Anreize, die gleichermaßen zwischen finanziellen und nichtfinanziellen Maßnahmen aufgeteilt sind.

„Wenn Sie das tun, ist es die Rede davon, ein ganzheitliches Stakeholder-Unternehmen zu sein, aber Sie müssen auch über sehr vertrauenswürdige Daten in allen Aspekten der nichtfinanziellen KPIs verfügen. Um dies zu erreichen, haben wir unsere Standards erhöht. Wir haben jetzt eine angemessene Sicherheitsprüfung für alle unsere nichtfinanziellen KPIs “, sagt Matchett.

„Um das Nachhaltigkeitsdenken weiter zu verankern, haben wir einen internen Preis für Kohlenstoff eingeführt. Sehr früh waren wir eines der ersten Unternehmen, das dies mit 50 Euro pro Tonne tat, was vor einigen Jahren als recht hoch angesehen wurde, aber möglicherweise bald überarbeitet werden muss “, informiert sie.

„Wir waren auch eines der ersten Unternehmen, das eine RCF (revolvierende Kreditfazilität) mit dem Zinssatz hatte, der mit unserer Reduzierung der Treibhausgasemissionen verbunden ist. Wir haben uns sofort zur TCFD (Task Force on Climate Related Disclosures) zum Thema Klima verpflichtet. Wir waren auch eines der ersten Unternehmen, das die Auswirkungen des Klimawandels auf unser Unternehmen und dessen Bedeutung offengelegt hat “, fügt sie hinzu.

Denken in der realen Welt

Als Industriekonzern sagt Matchett, dass die Bemühungen von DSM, eine nachhaltige Geschäftsweise zu liefern, herausfordernd, aber glaubwürdig sind. „Eine Versicherungsgesellschaft kann sich dazu verpflichten, ihren Treibhausgas-Fußabdruck zu verringern, indem sie einfach Strom aus erneuerbaren Quellen kauft, und schon sind sie fertig.

„Wenn Sie einen realen Produktionsstandort haben, wo Technologien nicht so einfach zu ersetzen sind, wo Sie Rohstoffe kaufen müssen, die aus einer Lieferkette stammen, die einen eigenen Fußabdruck hat, und Sie physischen Warentransport haben, gibt es viele Herausforderungen .

„Wir wissen, dass es schwierig ist, und wir haben noch nicht alle Antworten, aber wir haben eine ziemlich klare Roadmap, wie wir unsere Ziele für 2030 erreichen können und wir haben die absolute Entschlossenheit und Überzeugung, dass wir auf Null kommen werden. Die Leute hören dann zu, weil wir Teil eines Sektors sind, in dem dies wirklich schwieriges Denken erfordert “, sagt sie.

Laut Matchett verfolgt DSM einen dreischichtigen Ansatz, der mit der Verbesserung des eigenen Fußabdrucks beginnt, beispielsweise einer absoluten Reduzierung der Treibhausgase um 30 Prozent bis 2030 oder einer Reduzierung des Wasserverbrauchs. „Das muss man machen, sonst hat man keine Glaubwürdigkeit. Wenn Sie nicht bereit sind, den Schmerz selbst zu ertragen, haben Sie ein Problem “, sagt sie.

„Aber die noch wichtigere Kategorie ist das, was wir Enable nennen. Wie ermöglichen wir unseren Kunden, einige ihrer ESG-Ambitionen zu verwalten und anzugehen, indem wir ihnen Lösungen anbieten, die ihnen auf diesem Weg helfen “, verweist sie auf das Beispiel eines Tierfutterbestandteils, den DSM für die Milchindustrie entwickelt. „Es wird die Methanemissionen von Kühen um mindestens 30 Prozent reduzieren Reduzierung des ökologischen Fußabdrucks von Milch- und Rindfleischprodukten, einer wichtigen Proteinquelle auf der ganzen Welt. “

Das dritte Bein setzt sich für Veränderungen ein. „Es gibt immer noch eine Zurückhaltung oder ein Zögern bei der Zusammenarbeit mit dem Privatsektor seitens der NRO und Regierungen, wo es historisch mehr darum ging, konfrontativ zu sein, zu benennen und zu beschämen.

„Viele Jahre lang lag der Schwerpunkt darauf, Veränderungen durch Regulierung zu erzwingen, obwohl tatsächlich viele Unternehmen selbst auf die Platte treten können und wollen und zeigen, wie wir viele positive Auswirkungen haben können. Lassen Sie uns also zusammenarbeiten“, sagt Matchett .

Unabhängiger Ansatz

Im Februar 2021 wurde Matchett zusammen mit Dimitri de Vreeze zum Co-CEO von DSM ernannt – eine pragmatische Reaktion auf den Moment, als der fünfköpfige Vorstand der Gruppe auf zwei reduziert wurde, nachdem die anderen anderweitig eingestellt worden waren oder im Ruhestand. „Wir haben viele Vorteile in der Zusammenarbeit gesehen und nicht die besondere Notwendigkeit, einen gegen den anderen auszuwählen“, sagt sie.

Matchett beschreibt dies auch als “sehr viel eine Entscheidung im DSM-Stil, da wir dazu neigen, Dinge auf unsere Weise zu tun, wenn wir denken, dass es für uns am besten funktioniert”, sagt sie.

„Es war dasselbe, als wir bei ESG und Triple P sehr aktiv wurden, lange bevor es in Mode war. Zu der Zeit stießen wir auf große Skepsis, ob dies sinnvoll war und ob wir uns nur auf die finanzielle Leistung konzentrieren sollten “, sagt sie.

Sie fügt hinzu, dass zwei Co-CEOs aufgrund der Menge an Boden, die mit einer von Stakeholdern geleiteten Agenda abgedeckt werden muss, besser in der Lage sind, ein ESG-gesteuertes Unternehmen zu führen. Dabei werden alle Aspekte der betrieblichen Effizienz und Leistung sowie der Kundenorientierung kombiniert und gleichzeitig proaktiv für sie geworben auf die Umwelt und die sozialen Auswirkungen. „Um weiterhin schnell auf Inklusion und Vielfalt zu setzen, wo die Spitzenposition wichtig ist, haben wir erkannt, dass es sehr hilfreich sein kann, zwei zu sein“, sagt Matchett.

Im Laufe des letzten Jahres, in dem die Pandemie Auswirkungen hatte, half das Format auch als „Sie können für mehr Personen in der Organisation anwesend sein, für mehr“, fügt sie Stakeholder außerhalb der Organisation hinzu, als wenn es nur eine Person wäre “, fügt sie hinzu.

Matchett sagt: „Wir treiben unsere strategische Agenda mit den Akquisitionen von Biowissenschaften, die wir mitten in der Krise in unserem Ernährungsgeschäft getätigt haben, weiter voran.“

„Wir haben auch die große Veräußerung eines unserer Materialgeschäfte angekündigt. Es war also keineswegs ein verlorenes Jahr, obwohl die Pandemie andauerte “, fügt sie hinzu.

Eine Gründung Als Mitglied von A4S (Accounting for Sustainability) und WBCSD (World Business Council für nachhaltige Entwicklung) reflektiert sie die Gedanken des WBCSD-Präsidenten, ehemaligen CFO und CEO des Logistikgiganten TNT, dass „Buchhalter die Welt retten werden“.

„Natürlich sagen die Leute:‚ Habe ich dich richtig gehört? ‘. Aber er hat in vielerlei Hinsicht Recht. Wenn Sie wirklich sagen wollen, dass dies der Wert ist, den Sie der Welt bringen, müssen Sie sicherstellen, dass Ihre Buchhalter voll und ganz begeistert sind, auf sehr praxisnahe und pragmatische Weise dazu beizutragen.

„Die Welt ist nicht nur daran interessiert, ob ein Unternehmen gute Finanzdaten liefert, sondern auch daran, wie sich unsere Aktivitäten auf die Umwelt auswirken Gesellschaft “, sagt Matchett.

Sie sagt, es sei jetzt an der Zeit, gemeinsame Standards in Bezug auf Nachhaltigkeit festzulegen, „da dies so logisch ist wie eine Bilanz, ein Cashflow oder andere Angaben nach GAAP“, wie sie die Reaktion der IFRS-Stiftung auf die WEF-Initiative zur Konvergenz von ESG-Standards feststellt.

„Je schneller wir dies erreichen können, desto mehr verdrahtet man die Tatsache, dass dies wichtig ist und dass sich ein Unternehmen nicht nur deshalb als erfolgreich bezeichnen sollte, weil es heute gute Finanzdaten liefert. Das ist leider immer noch die vorherrschende Maßnahme.

„Aber die Dinge bewegen sich. Dieses Jahr haben wir [UN Climate Change Conference] Die COP 26, die meines Erachtens in diesem Zusammenhang von entscheidender Bedeutung sein wird, und auch der UN-Gipfel für Lebensmittelsysteme, der wirklich alle Interessengruppen rund um Lebensmittelsysteme zusammenbringt

“Ich bin heute viel optimistischer als vor vier Jahren”, sagt Matchett.

Read More Now