Der schreckliche Absturz, bei dem letzte Woche drei Obdachlose getötet und fünf weitere verletzt wurden, machte auf eine allzu vertraute Realität aufmerksam: Tausende Männer, Frauen und Kinder bleiben auf der Straße und leben unter gefährlichen Bedingungen, trotz Millionen von Dollar und jahrelanger Anstrengung ein Problem ansprechen.

In den Tagen nach dem Absturz in der Nähe des San Diego City College sagten gewählte Beamte erneut, die Lösung von Obdachlosigkeit sei ihre oberste Priorität, während Obdachlosenvertreter sich erneut darüber beschwerten, dass Stadt und Landkreis nicht genug tun.

Alte Fragen wurden erneut gestellt: Warum sind so viele Menschen nicht in Notunterkünften? Warum gibt es keinen sicheren Ort, an dem Obdachlose Schutz finden können, wenn es regnet oder die Temperaturen sinken? Warum haben die Stadt und der Landkreis keine Hotelzimmer als vorübergehende Unterkunft genutzt?

Abgesehen vom Fingerzeig sind sich die meisten in einer Sache einig. Der Unfall war eine tragische Erinnerung daran, dass immer noch zu viele Menschen ohne Obdach leben.

“Lassen Sie mich ganz klar sagen: Eine Straße ist kein Zuhause”, sagte der Bürgermeister von San Diego, Todd Gloria, am Montag. “Es ist weder menschlich noch sicher, unseren ungeschützten Nachbarn zu erlauben, unter Brücken, in Gassen oder in Schluchten zu schlafen.”

Der Unfall ereignete sich am Montag um 9 Uhr morgens, als ein Auto von der B Street abfuhr und in einem blocklangen Tunnel östlich des Park Boulevard auf einen Bürgersteig sprang. An diesem Morgen war Regen vorhergesagt worden, und eine Reihe von Obdachlosen hatten sich im Tunnel versammelt, um Schutz zu suchen.

Obdachlose Befürworter sagten, der Vorfall sei eines von vielen Versäumnissen früherer und gegenwärtig gewählter Beamter, das Problem anzugehen.

“Dies ist nur ein tragisches Ereignis von vielen, das passiert ist”, sagte Michael McConnell, ehemaliger stellvertretender Vorsitzender der regionalen Arbeitsgruppe für Obdachlose in San Diego. „Wird dies der Katalysator sein, der unsere gewählten Beamten endlich weckt? Wir warten darauf zu sehen. “

Zu viele Leute, zu wenig Betten

Die Stadt San Diego betreibt seit April 2020 ein großes Tierheim im Convention Center und hatte auf ihrem Höhepunkt rund 1.300 Einwohner.

Ungefähr 560 Menschen bleiben im Tierheim, das geöffnet wurde, um Obdachlose während der Pandemie zu schützen, und das diese Woche geschlossen werden soll. Die Menschen im Haus werden in zwei kleinere Unterkünfte einziehen, die vom Alpha-Projekt betrieben werden, und in ein anderes, das von Pater Joes Dörfern betrieben wird.

Während dies die größten Unterkünfte der Stadt sind, sind sie nur ein Teil von vielen im ganzen Landkreis, die insgesamt 2.684 Betten bieten.

Das ist bei weitem nicht genug.

Die jüngste landesweite Zählung von Obdachlosen, die im Januar 2020 von der regionalen Task Force für Obdachlose durchgeführt wurde, ergab, dass sich 3.648 Menschen in Notunterkünften oder anderen vorübergehenden Unterkünften befanden, während 3.971 Menschen im Freien ohne Obdach lebten.

Der Anwalt für Obdachlose, Michael McConnell, Mitte, war einer von mehreren Personen auf einer Pressekonferenz am 17. März in der Nähe des City College, die sagten, die Beamten der Stadt und des Landkreises hätten nicht genug getan, um Obdachlose von der Straße zu holen.

(Gary Warth)

Die Pandemie hat das Ungleichgewicht verschlimmert. Tamera Kohler, CEO der regionalen Task Force für Obdachlose, sagte, die Anzahl der verfügbaren Schutzbetten sei seit der letzten Zählung aufgrund von Protokollen zur sozialen Distanzierung um 40 bis 50 Prozent reduziert worden, um die Ausbreitung des neuartigen Coronavirus zu verhindern.

Der Aktionsplan der Stadt San Diego zur Bekämpfung der Obdachlosigkeit von 2019 erkannte die Notwendigkeit weiterer Unterkünfte an und schätzte, dass 350 bis 500 weitere Betten erforderlich sind, um das Ziel zu erreichen, die Hälfte der ungeschützten Bevölkerung innerhalb von drei Jahren von der Straße zu holen.

Weitere Schutzbetten sind am Horizont. In Oceanside hoffen die Beamten, das erste ganzjährige Tierheim der Stadt eröffnen zu können, und Chula Vista hat das Zelthaus mit 200 Betten erworben, das einst vom Veterans Village in San Diego genutzt wurde, und 10 FEMA-Wohnwagen, um obdachlose Familien zu schützen.

Die San Diego Rescue Mission, die am Hauptsitz in der Innenstadt eine Notunterkunft für Frauen und Kinder hat, sucht auch nach Unterkünften in National City und North County.

Selbst wenn es Hunderte weiterer Schutzbetten gäbe, wird allgemein angenommen, dass nicht jeder, der eines anbietet, dies akzeptieren wird. Donnie Dee, Präsident und CEO der San Diego Rescue Mission, vermutet, dass etwa 15 Prozent der Menschen auf der Straße ein Tierheim ablehnen könnten, glaubt jedoch, dass sie durch anhaltende Kontaktaufnahme überzeugt werden könnten.

Kohler sagte, sie glaube, es sei ein Mythos, dass sich eine große Anzahl von Obdachlosen weigere, in Notunterkünfte zu gehen. Vielmehr, sagte sie, meiden sie Schutzräume aus bestimmten Gründen, würden sie aber unter anderen Umständen akzeptieren.

Als Beispiel sagte sie, einige Frauen lehnen möglicherweise ein Tierheim mit Männern ab, und einige Familien leben möglicherweise zusammen in einem Auto, weil sie kein Tierheim finden, in dem Kinder aufgenommen werden können. Hundebesitzer könnten auch lieber auf der Straße schlafen, als in ein Tierheim zu gehen, in dem keine Haustiere akzeptiert werden, sagte sie.

Kohler sagte, dass die Bedürfnisse der Menschen auf der Straße bei der Eröffnung von Notunterkünften berücksichtigt werden sollten.

Draußen in der Kälte

Die Zahl der Todesfälle und Verletzungen am Montag wäre wahrscheinlich geringer gewesen, wenn es ein warmer, sonniger Tag gewesen wäre. Aber die Vorhersage war für Regen, und eine Menge hatte sich im Tunnel versammelt, um sich und ihre Besitztümer trocken zu halten, weil sie nur wenige andere Orte hatten, an die sie gehen konnten.

Die Stadt hatte in Pater Joes Villages und PATH Connections Housing in der Innenstadt von San Diego ein schlechtes Wetterhaus betrieben, das jedoch im April letzten Jahres wegen Bedenken wegen des Coronavirus geschlossen wurde und weil im Convention Center mehr Schutzbetten verfügbar waren.

Selbst wenn diese Notunterkünfte noch in Betrieb wären, wären sie den Menschen im Tunnel zum Zeitpunkt des Unfalls um 9 Uhr nicht zur Verfügung gestanden, da sie Stunden zuvor geschlossen hätten.

Andere Städte, insbesondere in kälteren Klimazonen, haben Wärmezentren, die den ganzen Tag geöffnet sind. In Multnomah County beispielsweise ist das Oregon Convention Center eine von drei Wärmestationen, die rund um die Uhr geöffnet sind.

Die frühere Abgeordnete Lori Saldaña sagte, sie und die obdachlose Anwältin Martha Sullivan hätten in einem Bus mit 20 Sitzplätzen, den sie außerhalb von Pater Joes Dörfern geparkt hatten, ein eigenes Wärmezentrum eingerichtet, als der Schutz vor schlechtem Wetter noch aktiv war.

Wenn Pater Joes Wetterschutz mit 134 Betten um 5 Uhr morgens geschlossen würde, würde das mobile Wärmezentrum draußen mit Kaffee, heißer Schokolade und heißem Wasser auf Tee warten, sagte Saldaña.

Sie hat die Idee nicht offiziell vorgeschlagen, aber Saldaña sagte, die Stadt sollte sich mit der Idee befassen, einen Ort zu schaffen, an den Menschen ohne Obdach gehen könnten, der sicherer wäre als auf einem Bürgersteig neben einer belebten Straße.

“Es würde nicht viel dauern”, sagte sie. „Man könnte Markisen, Schutzdächer und Außenheizungen aufstellen. Warum fördert die Stadt das nicht? “

Der Stadtrat von San Diego, Steve Whitburn, zu dessen Bezirk das City College gehört, sagte, die Idee sei es wert, erkundet zu werden.

“Jeder Tag ist ein gefährlicher Tag für Menschen, die nicht geschützt sind, und wir müssen alles tun, um sicherzustellen, dass Einzelpersonen bei gutem und schlechtem Wetter jede Gelegenheit haben, von der Straße zu kommen”, sagte er.

Mit dem möglicherweise bevorstehenden Ende der Pandemie sagte Whitburn, dass die Stadt auch mehr Möglichkeiten für kurzfristige Unterkünfte verfolgen sollte.

Kohler sagte, die Vorstandsmitglieder der regionalen Task Force für Obdachlose hätten vorgeschlagen, ein provisorisches Obdach zu schaffen, das sich bei kaltem und regnerischem Wetter öffnet, und es könnte etwas sein, das nach dem Ende der Pandemie verfolgt wird.

Lisa Jones, Executive Vice President für strategische Initiativen bei der San Diego Housing Commission, sagte, die Idee eines erweiterten Wetterschutzes sei in der Stadt diskutiert worden, wobei die Goldene Halle als möglicher Standort für ein eintägiges Zentrum identifiziert worden sei.

Diese Diskussionen hörten auf, als die Pandemie ausbrach, konnten aber wieder aufgenommen werden, sagte sie.

Hotels als Unterstände

Auf einer Pressekonferenz am Mittwoch kritisierten mehrere Befürworter von Obdachlosen, dass der Landkreis Hotels nicht vollständig genutzt habe, um Obdachlose während der Pandemie vorübergehend zu schützen.

Die Grafschaft hatte im vergangenen Jahr etwa 1.600 Hotelzimmer gesichert, von denen die meisten für die breite Öffentlichkeit bestimmt waren, wenn die Menschen einen Platz unter Quarantäne brauchten. Davon wurden 222 Räume von der regionalen Task Force für Obdachlose verwaltet, um Obdachlose unter Quarantäne zu stellen, die während der Pandemie ein hohes Gesundheitsrisiko hatten.

Die Auslastung der Zimmer, die von der regionalen Task Force für Obdachlose verwaltet werden, war hoch. Als der Landkreis jedoch mehr Hotels von der staatlichen Project Roomkey-Initiative erwarb, gehörte die Auslastung zu den niedrigsten in Kalifornien.

Die Auslastung hat sich verbessert, und seit Freitag sind die 640 Zimmer, die der Landkreis durch Project Roomkey erworben hat, zu 79 Prozent belegt.

Jones sagte, die Stadt San Diego prüfe ihr eigenes Programm, das Hotelzimmer für Notunterkünfte nutzen werde, wobei kürzlich Bundesmittel zur Verfügung gestellt würden.

Durch eine im Januar von Präsident Joe Biden unterzeichnete Durchführungsverordnung wurden die Finanzierungsregeln des Bundes geändert, um mehr Flexibilität bei der Verwendung der Dollars zu ermöglichen. Die Änderung könnte bedeuten, dass San Diego eine Erstattung für den Erwerb und Betrieb von Hotelzimmern erhalten könnte, die Obdachlosen vorübergehend Schutz bieten würden.

Das Geld könnte verwendet werden, um Mitarbeiter mit einem Hintergrund in traumabezogener Pflege, Wohnungsnavigation und anderen Fähigkeiten einzustellen, um Obdachlosen zu helfen, die in den Hotels übernachten würden, sagte Jones.

Dienstleister, die mit dem Hotelprogramm des Landkreises zusammengearbeitet hatten, sagten, sie müssten die Anzahl der Zimmer, die sie zur Verfügung stellen könnten, begrenzen, weil sie nicht genügend Mitarbeiter hätten, sodass die Möglichkeit, mehr Arbeitnehmer einzustellen, mehr zukünftige Hotelzimmer für Obdachlose bedeuten könnte die Stadt San Diego.

Ob es in der Region genügend qualifizierte Mitarbeiter gibt, um den Bedarf zu decken, sei jedoch unklar, sagte Jones. In der vergangenen Woche veröffentlichte die Wohnungskommission eine Aufforderung an die Dienstleister, ihre Qualifikationen für die Durchführung eines solchen Programms einzureichen.

Jones sagte, die Stadt könne ihre eigenen Hotelzimmer erwerben oder mit dem Landkreis zusammenarbeiten, um einige ihrer Hotels in den Stadtgrenzen von San Diego zu nutzen, wenn sie einen qualifizierten Dienstleister für die Durchführung des Programms finde, der bis September durch Bundesdollar finanziert würde.

Während das City Hotel Shelter-Programm als ein Schritt gesehen werden konnte, um mehr Menschen von der Straße zu holen, war es auch nicht ohne Kritik.

In einem Leitartikel der San Diego Union-Tribune in dieser Woche kritisierte McConnell Bürgermeister Gloria dafür, dass er 50 Tage gewartet habe, bevor er die Bundesmittel verfolgte.

Als Antwort auf McConnells Kommentar gab der stellvertretende Stabschef von Gloria, Nick Serrano, eine Erklärung ab, wonach der Bürgermeister seit seinem Amtsantritt im Dezember mit Kreisbeamten über sein Hotelprogramm diskutiert habe.

Serrano sagte, die Entscheidung des Bürgermeisters in der vergangenen Woche, die Wohnungskommission anzuweisen, qualifizierte Dienstleister für die Durchführung eines Hotelprogramms zu suchen, beruhte auf diesen laufenden Gesprächen.

“Dies ist ein entscheidender Schritt, um herauszufinden, wie die Region ein Programm wie Project Roomkey besser nutzen kann, um unsere Möglichkeiten für sichere Unterkünfte für Menschen zu verbessern, die während der Pandemie obdachlos sind”, sagte Serrano. „Ein Raum allein ist nicht gut genug. Ein solches Programm kann nicht erfolgreich sein, ohne dass fachkundige Anbieter spezialisierter unterstützender Dienstleistungen, die bis zu diesem Zeitpunkt Mangelware waren, und der Grund, warum es notwendig war, die Anfrage (Qualifikationsanfrage) anzufordern, erforderlich sind. “