Von den verheerenden Auswirkungen einer scheinbar endlosen Pandemie bis zum Polizeimord an George Floyd und den anschließenden Aufständen in Bezug auf soziale Gerechtigkeit war das vergangene Jahr in den Vereinigten Staaten anstrengend. Bundesweit haben die Menschen erneut Schreie nach politischem Wandel aufgenommen. Im Rahmen dieser Aufrufe fordern junge Progressive wie die New Yorkerin Rana Abdelhamid, ein 28-jähriges Mitglied der Democratic Socialists of America, die Politiker des Establishments heraus und sagen, sie tragen die Hauptlast der Verantwortung für das aktuelle Chaos, in dem sich die USA befinden.

Im vergangenen Monat startete Abdelhamid, die Gründerin der gemeinnützigen Organisation Malikah, ihre Kongresskampagne für den 12. Bezirk von New York. Sie wurde schnell von mächtigen progressiven Gruppen wie den Justizdemokraten befürwortet – aber sie tritt in Rep. Carolyn Maloney, der derzeitigen Vorsitzenden des House Oversight Committee, die seit fast drei Jahrzehnten im Kongress tätig ist, gegen die Gegnerin an. Vielleicht kannten Sie auch Maloney als die Repräsentantin, die 2001 eine Burka auf dem Boden des Hauses trug, in einem Theaterzug, der seitdem als Beispiel für feministischen Ausnahmezustand der amerikanischen Marke kritisiert wurde.

Der 12. Bezirk von New York umfasst den Norden von Brooklyn, einen Großteil der Ostseite von Manhattan, und den Westen von Queens. Es grenzt direkt an den 14. Bezirk von New York, wo die Abgeordnete Alexandria Ocasio-Cortez 2018 den mächtigen Abgeordneten Joe Crowley abgesetzt hat und eine Reihe von Progressiven in das Amt gewählt hat. Der 12. Bezirk erstreckt sich über ein weites Gebiet; Seine Mitglieder im wohlhabenden Osten Manhattans haben dem Distrikt das höchste Pro-Kopf-Einkommen aller Distrikte in den USA beschert. In den Gebieten Brooklyn und Queens befinden sich jedoch mehrere historisch von Einwanderern besiedelte Stadtteile.

Abdelhamid wurde selbst in Queens geboren und wuchs dort auf. Sie hat über ein Jahrzehnt als Organisatorin von Gemeinschaften gearbeitet, in denen sich ein Großteil ihrer Arbeit nicht nur auf den Aufbau von Macht konzentrierte, sondern auch auf die Entwicklung von Sicherheitsinitiativen für Frauen und nicht-binäre Farbige. Sie gründete Malikahs Vorgängerin, die Fraueninitiative zur Selbstermächtigung, nachdem ein Mann auf der Straße mit 16 Jahren versucht hatte, ihren Hijab zu entfernen. Zusätzlich zu ihrer Selbstverteidigungsarbeit sagte Abdelhamid, sie habe die Heilung von Gerechtigkeitsräumen erleichtert und insgesamt versucht, sie zu erkunden. Wie würde die Welt aussehen, wenn wir alle Zugang zu Sicherheit und Macht hätten? “

“Ich bin in sehr jungen Jahren zum Organisieren gekommen, hauptsächlich aufgrund meiner eigenen Erfahrungen, die ich in einem Post-9/11-Kontext gemacht habe”, erzählt Abdelhamid Mic, sowie ihrer Erfahrungen, “als ich in einer betroffenen Arbeiterklasse aufgewachsen bin durch Gentrifizierung, meine Familie unser kleines Unternehmen verlieren zu sehen und eine Menge staatlich sanktionierter Gewalt gegen meine Nachbarschaftsgemeinschaft zu sehen. “

In den letzten Jahren haben die Wahlen muslimischer Frauen wie Ilhan Omar und Rashida Tlaib Schlagzeilen gemacht. Wenn Abdelhamid Maloney 2022 vom Platz nimmt, wird sie dies sicherlich auch tun. Für Abdelhamid ist ihre Kandidatur für den Kongress eine natürliche Weiterentwicklung der tiefen Liebe, die sie zu ihrer Gemeinde hat. Mic hat Anfang dieser Woche mit Abdelhamid gesprochen, um mehr über ihre Kampagne und ihre Pläne zu erfahren, ob sie das Amt gewinnt. (Dieses Interview wurde aus Gründen der Übersichtlichkeit leicht bearbeitet und komprimiert.)

Mic: Was hat dich dazu veranlasst, für den Kongress zu kandidieren? Was unterscheidet Sie Ihrer Meinung nach nicht nur von Maloney, sondern auch von den anderen Kandidaten in diesem Rennen?

Abdelhamid: In den letzten anderthalb Jahren hat die Pandemie meine Gemeinde und viele Gemeinden in New York City verwüstet, die wie meine aussehen. Es war wirklich offensichtlich, dass die Bundesregierung und die Regierungspolitik nicht die Menschen der Arbeiterklasse in den Mittelpunkt stellten oder an Gemeinschaften dachten, die keinen Zugang zu Möglichkeiten hatten, sich sozial zu distanzieren oder von zu Hause aus zu arbeiten. Es gab so viele Momente, in denen unsere Gemeinschaften zurückgelassen wurden, um zu sterben.

Einer dieser Momente war für mich, als meine Mutter, eine Erzieherin, sich sehr früh mit dem Virus infizierte. Eines Nachts hatte sie Schwierigkeiten zu atmen. Viele Ärzte in unserer Gemeinde sagten uns immer wieder, dass wir sie nicht in ein Krankenhaus in Queens bringen sollten, weil sie voll ausgelastet waren. Wir haben Bilder gesehen, dass so viele unserer Krankenhäuser nicht über die richtige Gesundheitsinfrastruktur verfügten, um diese Krise zu bewältigen. Aber ich wusste, dass dies im gesamten Distrikt nicht der Fall war, oder? Ich weiß, dass dies in der ganzen Stadt nicht der Fall ist. Es gibt so viele Beispiele dafür, wenn man an Wohnen, Essen und Zugang zu gleichmäßiger Luft zum Atmen denkt. Ich bin in einem Gebiet namens “Asthma Alley” aufgewachsen. Dies war nicht das erste Mal, dass ich mir dieser Ungleichheit bewusst wurde, aber es war einfach so krass, entmutigend und störend.

Abdelhamid kämpft in Queens. [Courtesy of Rana Abdelhamid for Congress]

Gleichzeitig war ich mir unserer derzeitigen Vertreterin sehr bewusst und wie sie von Nachbarschaften wie meiner getrennt wurde. Und ich fühlte mich von den Wahlen von inspiriert [Jamaal] Bowman, Alexandria Ocasio-Cortez, Ilhan Omar und zum ersten Mal Stimmen, die mit meinen Werten übereinstimmten und auf Kongressebene vertreten waren. Ich wusste, dass wir etwas anderes haben könnten. Wir könnten auf eine Weise vertreten sein, die in unseren Gemeinschaften verwurzelt ist. … Ich renne, weil ich in meiner Community verwurzelt bin. Ich liebe New York City, ich liebe, woher ich komme, und ich glaube, wir haben es so viel besser verdient.

Mic: Sie führen eine Kampagne mitten in einer Pandemie durch. Ich stelle mir vor, dass die digitale Sphäre wichtig ist, um das Bewusstsein zu schärfen. Können Sie darüber sprechen, wie Sie soziale Medien nutzen, um Wähler zu erreichen?

Abdelhamid: Ich bin jemand, der die Macht der sozialen Medien wirklich sehr schätzt. Ich bin sehr aktiv auf Instagram und werde auf TikTok und Twitter aktiver. Ich verstehe die Bedeutung von Social Media und die Möglichkeit, ein Publikum zu erreichen, das historisch nicht in den politischen Prozess involviert war – insbesondere junge Menschen und Gemeinschaften, die möglicherweise nicht unbedingt als Wahlblock angesehen wurden [courted]. Ich finde dies eine so aufregende Gelegenheit, unsere Veranstaltungen, Informationen und Kampagnen Menschen zugänglich zu machen, die in der Vergangenheit nicht im Rahmen eines Kongressrennens engagiert waren.

Insgesamt ist dies eine wirklich kreative, dynamische und engagierte Kampagne. Ich freue mich darauf, soziale Medien als Plattform für Bildung zu nutzen, aber auch als Gelegenheit, über Zoom und verschiedene Gruppen mit Menschen in Kontakt zu treten. Ich habe eine Million Gruppen auf WhatsApp, die mit vielen verschiedenen Communities sprechen, und dann kann ich mit TikTok, Instagram und Twitter wirklich Geschichten erzählen.

Mic: Auf Ihrer Website sagen Sie: “Wohnen ist ein Menschenrecht, kein gewinnorientiertes Geschäft.” Wie sehen Sie für diejenigen, die mit diesem Rahmen wirklich nicht vertraut sind, die Auswirkungen von Wohnraum auf Ihre Gemeinden? Was ist das Problem mit gewinnorientiertem Wohnen?

Abdelhamid: Wenn ich an Wohnungsgerechtigkeit denke, denke ich an Mieterrechte, Geschlechtergerechtigkeit, Rassengerechtigkeit und Klimagerechtigkeit. Ich bin in einem Viertel aufgewachsen, das buchstäblich Asthma Alley genannt wird, weil die Luftqualität so schrecklich ist. Die Menschen hatten keinen Zugang zu hochwertiger Luft, wo ich aufgewachsen bin, und es gibt so viele Teile des Distrikts. Das [12th District] ist die Heimat der größten öffentlichen Wohneinheit in ganz Nordamerika: Queensbridge. Während der Pandemie hatten viele öffentliche Wohneinheiten keinen Zugang zu Heizung oder Gas, um ihr Essen zu kochen. Außerdem haben wir in dieser Stadt und im ganzen Land eine so hohe Obdachlosenquote.

Als junges Mädchen hatte meine Familie große Probleme mit der Unterbringung. Wir mussten im Laufe meiner Kindheit mehr als sechs Mal umziehen, weil die Vermieter schlecht waren, die Wohnverhältnisse schlecht waren und die Mieten stiegen. Ich verstehe aus erster Hand, wie störend das für ein Kind und eine Familieneinheit sein kann, die mit einer Gemeinschaft verbunden ist. Meine Familie führte ein kleines Geschäft, als ich ein junges Mädchen war. Wir haben es wegen steigender Mieten verloren. Wir kamen zu unserem kleinen Unternehmen und wurden zufällig mit einem Räumungsbescheid konfrontiert.

Ich kenne die Kämpfe kleiner Unternehmen, um ihre Türen offen zu halten, und wie dies mit dem Gefüge unserer Gemeinschaften und unserer Fähigkeit zusammenhängt, nicht nur zu überleben, sondern auch zu gedeihen. Ich komme also auf eine Art und Weise dazu, die einen Großteil der Arbeit, die im Bereich der Wohnungsgerechtigkeit geleistet wurde, zusammenbringt und in den Mittelpunkt stellt, aber auch anerkenne, dass sich niemand Sorgen machen sollte, ein Dach über dem Kopf zu behalten, denn das ist eine Grundbedürfnis. Es ist ein Menschenrecht. Wir sollten uns in unseren Häusern sicher fühlen können und uns keine Sorgen machen müssen, auf der Straße zu sein, weil wir uns keine Miete leisten können.

Mic: Ich möchte speziell auf Ihren Aufruf zur Aufhebung des Faircloth-Änderungsantrags eingehen. Können Sie denjenigen, die nicht vertraut sind, erklären, was dieser Änderungsantrag ist und warum er erforderlich ist?

Abdelhamid: Absolut! Die Faircloth-Änderung begrenzt grundsätzlich die Anzahl der in diesem Land gebauten öffentlichen Wohneinheiten. Es wurzelt in rassistischer Ungerechtigkeit und in unserem Verständnis, wer auf sehr diskriminierende Weise öffentlichen Wohnraum erhält. Nur aufgrund des Räumungsmoratoriums konnten wir einige der wirklichen Probleme lösen, wie Menschen während dieser Pandemie ein gewisses Maß an Stabilität aufrechterhalten konnten, obwohl wir wissen, dass viele Menschen nicht unter diese Räumung fallen Moratorium und mussten sich in dieser Zeit immer noch mit Obdachlosigkeit auseinandersetzen.

“”[We need] Sozialwohnungen als öffentliches Gut zu betrachten, das von der Regierung bereitgestellt wird. “

Wir müssen unser Denken und Verständnis von Sozialwohnungen erweitern. Wir müssen mehr öffentliche Wohneinheiten bauen und bauen. Dies ist der einzig erschwingliche Weg für uns, um sicherzustellen, dass der Wohnungsbau nicht den Anforderungen des Marktes entspricht und nicht einem Wirtschaftssystem entspricht, das eher vom Endergebnis als von den Bedürfnissen der Menschen bestimmt wird. [We need] Sozialwohnungen als öffentliches Gut zu betrachten, das von der Regierung bereitgestellt wird [and] stören Sie etwas von dem, was der Markt schafft, was für viele unserer Familien und viele unserer Gemeinden schädlich ist.

Mic: Auf Ihrer Website sagen Sie, dass das Justizministerium der Biden-Regierung “die Bedrohung durch Gewalt der weißen Supremacisten als ernsthafte Bedrohung für unsere Gemeinschaften und die Demokratie ansehen muss”. Viele Anti-Überwachungs-Organisatoren sind besorgt darüber, wie aktuelle Ansätze zur Bekämpfung der weißen Vorherrschaft Überwachungsprogramme, die auf schwarze und / oder muslimische Gemeinschaften abzielen, wieder legitimieren. Können Sie mit diesen Bedenken sprechen?

Abdelhamid: Meine Nachbarschaft war direkt von NYPD-Gewalt betroffen [after 9/11]. Wir hatten Informanten in unseren Moscheen und örtlichen Geschäften. Ich verstehe die Störungen und Gewalt, die diese Art der Überwachung in den Gemeinden verursacht. Es gibt einen Mangel an grundlegendem Vertrauen unter den Menschen, und die Menschen werden ohne Grund auf eine Weise kriminalisiert, die es uns schwer macht, in unseren Gemeinschaftsräumen zu navigieren und uns sicher zu fühlen.

Wenn ich daran denke, mich gegen die Vorherrschaft der Weißen behaupten zu können, spreche ich nicht davon, die Rolle des Staates bei der weiteren Überwachung unserer Gemeinschaften zu erweitern. Ich denke daran, dass wir gemeindebasierte Initiativen ausrüsten und finanzieren können, die sich mit weißer Gewalt gegen Supremacisten befassen.

Abdelhamid kämpft in Queens. [Courtesy of Rana Abdelhamid for Congress]

Wenn ich zum Beispiel die Realität hasserfüllter Gewalt in so vielen Gemeinden betrachte – insbesondere in asiatischen Gemeinden – [solving it] Es sieht so aus, als würden gemeindenahe Organisationen finanziert, die Möglichkeiten zur Heilung schaffen, Gewaltstörer an der Basis engagieren, die enge Beziehungen zu den Gemeinden unterhalten, und die Bildungschancen stärken. [We must] Stellen Sie sicher, dass wir auf jeder Ebene Anti-Rassismus-Arbeit leisten.

Ich sehe mir auch an, wie rechenschaftspflichtig die Regierung ist, um sicherzustellen, dass sie diese Gewalt der weißen Supremacisten nicht aufrechterhält. Wir wissen, dass das historisch wahr ist; Wir wissen, dass dies in Bezug auf die Rhetorik und die Richtlinien, die umgesetzt werden, in der Gegenwart zutrifft. Ich denke, es sind beide, die einen Scheck verlangen [on the government]Ich bin mir also sicher, dass dies nicht weiterhin geschieht, sondern auch ein Aufruf zur Investition in gemeindebasierte Initiativen und gemeindebasierte Organisationen, die diese Arbeit geleistet haben.

Mic: Gibt es noch etwas, das du hinzufügen möchtest?

Abdelhamid: Meine Vision für diese Kampagne basiert auf wirtschaftlicher Gerechtigkeit, Rassengerechtigkeit, Geschlechtergerechtigkeit und einer Vision dessen, was für unsere Gemeinschaften sein könnte. Dies ist ein wirklich vielfältiger Bezirk – Menschen haben sehr unterschiedliche sozioökonomische Hintergründe, sehr unterschiedliche persönliche Erzählungen, Lebenswege. Es wird wirklich sehr, sehr mächtig sein, wenn wir eine progressive Kampagne aufbauen, die Menschen zusammenbringt, die [understand] dass es die Möglichkeit für echte systemische Veränderungen gibt.

Dies beruht auf dem Verständnis, dass die Schäden, die wir gesehen haben – die sich historisch in diesem Land entfaltet haben – darauf zurückzuführen sind, dass wir uns mit Systemen befasst haben, die uns immer wieder gescheitert sind. Es gibt eine echte Gelegenheit für uns, das zu verändern, zu reinvestieren und neu zu definieren, was anders und mächtig sein könnte. Ich freue mich darauf, dass diese Kampagne dies tut.

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